Talking Horses: Fredag ​​tips för dag ett av det internationella mötet i Cheltenham

De kan inte köra två cross-country-händelser på Trials Day, men Glenfarclas Cross Country Chase, ett handikapp på dagens kort, kommer att fortsätta som planerat med bara sju löpare som kommer att posta efter att ha skratts av Auvergnat , den troliga andra favoriten. Det är inte en historiskt låg utdelning för den här tävlingen – det var sju löpare för två år sedan, även om det var scenen som en händelsehändelse – men det kommer inte helt att erbjuda det spektakel som fans av denna ovanliga krets gillar att se. Hästsporttips: Fredag ​​den 9 december Läs mer

Det här är förmodligen inte tid eller plats för att överväga visdomen att springa någon jumps race, bry dig inte om en händelse som sträcker sig till nästan fyra miles på en av sportens mest profilerade spelplatser , på marken med fasta fläckar.Det är inte bara dagens kort som Cheltenham behöver tänka på, men också det faktum att det finns ett landsväg på festivalen och avbryta en annan tävling på grund av marken kan ses som ett prejudikat om det ovanligt torra Hösten sträcker sig in på våren. Läs mer här

Den sista gången som en tävling var anordnad över korsbanan på marken så snabb som idag var dock på festivalen 2012 när två älskade veteraner av Denna disciplin – Garde Champetre och Scotsirish – båda drabbades av dödsskador medan man galoppade mellan hinder.

Jag är ganska förtjust i cross-country kursen från en punkting synvinkel eftersom den odlar specialister – jag är en stor fläkt på Fibresand-ytan på Southwell av samma anledning – men samtidigt kunde det komma en punkt när en kurs som inte kan garantera åtminstone bra att gå, kanske inte längre passar för ändamål.Förhoppningsvis kommer det inte att vara i eftermiddag, men i frånvaro av Auvergnat ser det ut som en tävling att lämna ensam, med fingrarna korsade. Preliminär information här

Det finns ju flera andra mycket konkurrenskraftiga tävlingar på kortet, trots allt , inklusive ett handikappjakt på 1,30 där vadslagningen för närvarande är 6-1 i fältet.

Sam är marknadsledande och hans kursform läser väl då han spelat en imponerande rally från en obekväm position till avsluta sjunde i ett värdefullt handikapp på festivalen tidigare i år.Han har också blivit inlagd i Grade One-företaget ett par gånger i sin karriär redan, men som flera av hans motståndare kan hans hoppning vara lite gissig ibland.

Han tog en punkt-till-punkt i Irland innan han gick med i Dan Skeltons stall och vann sin debut för gården med 13 längder vid Uttoxeter innan han gick ner med bara fem längder bakom La Bague Au Roi i Wetherby i november. La Bague Au Roi har sedan följts upp i en notiserad händelse på Newbury på Hennessy dag och Whatduhavtoget är en mycket attraktiv satsning på omkring 100-30 för att lyckas börja med handikapp.